Pourquoi les Russes utilisent-ils encore un bateau à vapeur fabriqué il y a 108 ans?

Centre de réparation navale Zvezdotchka
Le bateau à vapeur le plus ancien de Russie, le N.V. Gogol, a été construit sous l’empire russe. Cependant, au lieu d’être relégué au rang de pièce de musée ou de monument comme beaucoup de navires, il transporte toujours des passagers le long des rivières du nord de la Russie.

Le bateau de passagers le plus ancien de Russie, le bateau à vapeur N.V. Gogol, est toujours en service. En 2019, il fête son 108e anniversaire.

Lancé en 1911, le bateau à vapeur a servi depuis sa création sur les rivières du nord de la Russie, reliant des dizaines de petites villes entre Vologda et Arkhangelsk.

Depuis sa mise en service, le bateau à vapeur a été témoin de la chute de deux empires et de la naissance de l'État russe moderne. Contrairement à de nombreux navires, il n’a jamais été renommé et a toujours honoré le grand écrivain russe Nicolas Gogol, connu pour sa prose terrifiante et satirique, qui est encore très lue.

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Pendant la guerre civile (1917-1922), le navire a été utilisé comme hôpital de transport militaire/hôpital flottant - rôle qu’il a également joué pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1972, le navire a failli être détruit après que les autorités, qui ont décidé que le N.V. Gogol devait être mis au rebut. Heureusement, il a été transformé en base de villégiature pour les travailleurs de l’usine de réparation de navires de Zvezdotchka.

Après seulement un an en tant que station balnéaire flottante, le navire a repris du service dans le transport de passagers. Les responsables ont décidé que malgré son âge, N.V. Gogol était encore en assez bon état pour continuer à arpenter les fleuves russes. Il était trop tôt pour s’en séparer.

Le plus vieux navire de Russie a besoin de travaux de réparation pour le maintenir en état. La dernière rénovation majeure a eu lieu au milieu des années 90 ; il a été modernisé et doté de nouvelles cabines confortables.

Aujourd'hui, le N.V. Gogol dispose de 29 chambres (dont deux de luxe) pouvant accueillir jusqu'à 53 passagers.

Parmi les passagers notables du bateau à vapeur figurent le couple royal suédois, le roi Karl XVI Gustav et la reine Silvia, qui y ont fait une croisière en 2001.

N.V. Gogol n'est pas le seul navire vétéran dans le pays. La marine russe compte dans ses rangs un autre dinosaure : un navire de 104 ans appelé Kommouna, qui sert toujours de bateau de sauvetage sous-marin dans la mer Noire.

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