L’An-2, un avion sans pareil capable de voler en marche arrière

Legion Media
Le biplan Antonov An-2 est produit depuis 60 ans et on dit qu’il est toujours assemblé en Chine. Le secret de sa longévité qui a valu à l'avion une place dans le Guinness World Records est sa conception extrêmement simple et pourtant extrêmement efficace...

L’An-2 est appelé « Colt » dans la classification de l'OTAN, alors qu'en URSS et en Russie, il a été désigné par le nom « Annouchka » (diminutif d'Anna) ou simplement comme « koukourouznik » (avion d’épandage agricole, ndlr).

L'avion a été lancé en 1947 par le bureau d'études Antonov, qui se trouvait à l'époque à Novossibirsk (à 3000 km à l'est de Moscou). Il a été conçu à l'origine comme un avion destiné à certains travaux agricoles. Cependant, au fil des années, il s’est avéré qu’il pouvait remplir de nombreuses autres fonctions.

L’appareil a été utilisé dans les domaines du sport, des transports et des transferts de passagers. Il a également été rééquipé pour répondre aux besoins de l’armée. Il a pris part à de nombreux conflits militaires.

L’An-2 a été en service dans les armées de plus de 50 pays. Il a été utilisé comme avion de reconnaissance, car il est capable de voler à une très basse altitude sans être détecté par les radars.

Le « bébé » d’Oleg Antonov peut soulever jusqu’à 10-12 personnes, ou 1 000 kilos de fret, et transporter son chargement presque partout, car il peut décoller et atterrir sur des aérodromes accidentés en utilisant des pistes étonnamment courtes.

Sa maintenance rudimentaire et sa grande efficacité en faisaient le moyen de transport principal dans les endroits reculés de l'URSS : en Sibérie, dans le Grand Nord ou en Asie centrale.

Les deux paires d’ailes de l’avion sont conçues de manière à générer beaucoup de vent. Cela permet à l’avion de décoller rapidement, de planer et même de voler en marche arrière si l’avion est confronté à un vent de face.

L'avion peut voler à une vitesse lente de 40 kilomètres à l'heure, ce qui est idéal pour le parachutisme et le parachutisme.

19 000 avions An-2 ont été produits en URSS et en Pologne. Des milliers d’exemplaires ont été fabriqués en Chine. Il a été inclus dans le Livre Guinness des records en tant que seul avion fabriqué pendant plus de 60 ans.

Comme l'a déjà dit un auteur de la BBC, « si l'An-2 avait été conçu et construit de l'autre côté du mur de Berlin, sa conception résistante aurait pu en faire un avion beaucoup plus célèbre qu'il ne l'est ».

La Russie envisage à présent de moderniser l’An-2. On a proposé le biplan TDC-2 DTC avec une capacité de levage augmentée à 3 000 kilos et une vitesse moyenne passant à 350 km/h.

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