Le tout premier volcan de glace terrestre découvert sur la péninsule de Yamal

Scientific Reports

Dans le cadre d’une expédition sur la péninsule de Yamal, des géologues russes de l’Université d’État de Moscou (MGU) ont découvert un cryovolcan, un phénomène parfaitement nouveau pour la Terre, qui n’avait jusque-là été observé que sur des planètes de glace et des lunes, informe le journal Izvestia.

Comme l’informe la source, le cratère arctique a été découvert en 2014. Étant situé loin des gisements gaziers connus, l’origine de sa formation restaient jusqu’à présent inexpliquée.

Or, lors de la récente expédition, les chercheurs ont réussi à établir qu’il s’était formé suite à l’explosion du gaz résultant de l'activité de micro-organismes contenus dans la couche incongelable du pergélisol.

« L’application de différentes méthodes a mené à la seule et même issue : le cratère de Yamal est un phénomène naturel neuf, qu’il a été décidé d’appeler cryovolcan, par analogie avec le terme utilisé dans la paléontologie », explique Andreï Bytchkov, de la chaire de géochimie du MGOu.

À noter que les cryovolcans auparavant étudiés se distinguent par l'émission, non pas de lave, mais d'éléments volatiles, tels que de la vapeur d'eau, du monoxyde ou dioxyde de carbone ou encore du méthane.

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