Quel âge a vraiment la Russie?

Hulton Fine Art, Corbis Historical/Getty Images; Kirill Braga/Sputnik
Techniquement, le pays fête ses 30 ans en 2021. Cependant, sa création, officiellement, date de 862.

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Tout comme le légendaire phénix, la Russie est renée de ses cendres à de nombreuses reprises au cours de son histoire. C’est pour cette raison que beaucoup sont incertains quand on leur demande l’âge du pays. La solution pour apporter la réponse à cette question se trouve ailleurs : de quelle « Russie » parle-t-on exactement ?

La Russie moderne 

Moscovites sur la place Rouge le 22 août 1991

Une brève période de lutte chaotique pour le pouvoir à la fin des années 1980 et au début des années 1990 a débouché sur la dissolution de l’URSS, en 1991.

Le Jour de la Russie, fêté chaque année le 12 juin, célèbre l’adoption de la Déclaration de souveraineté du pays, alors appelé la RSFSR (République socialiste fédérative soviétique de Russie) et est souvent confondu avec la naissance de l’État russe moderne postsoviétique. Lier la naissance de la Russie à la date d’adoption de la Déclaration, le 12 juin 1990, est cependant une erreur.

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Bien que ce document ait ouvert la voie à la dissolution de l’Union soviétique en déclarant la primauté des lois russes sur les lois de l’Union, la Russie telle que nous la connaissons aujourd’hui n’est née qu’un an plus tard, quand le Parlement russe a déclaré que le pays s’appellerait dorénavant « Russie » ou « Fédération de Russie ». L’URSS a été dissoute officiellement le 25 décembre 1991.

L’État russe moderne aura donc 30 ans en 2021.

L’URSS

Célébration du 55e anniversaire de la Grande révolution socialiste d'Octobre.

Malgré cet apparent jeune âge, l’État russe est en réalité beaucoup plus vieux que ça. Avant la naissance de la Russie moderne, le pays a fait partie, pendant 69 ans, de l’Union soviétique, aux côtés d’autres républiques également membres de l’alliance communiste.

À ce titre, la Russie a existé du 30 décembre 1922 à la dissolution de l’Union soviétique, en 1991. Avant que l’URSS soit officiellement formée, la Russie existait sous le nom de RSFSR, qui ne faisait pas encore partie de l’Union soviétique. L’État russe, dans ce cas-là, existe depuis 1917.

Si l’on additionne l’âge de la Russie moderne, de la Russie membre de l’URSS et de la RSFSR, la Russie fête ses 104 ans en 2021.

L’Empire russe et le Tsarat de Russie

Ivan III de Russie

L’Empire russe a cessé d’être avec la Révolution de 1917, mais il existait depuis déjà longtemps. Pierre le Grand l’a proclamé (et s’est autoproclamé empereur) en 1721. 

Cependant, la Russie existait aussi déjà avant cette date, puisque le Tsarat de Russie a été formé en 1547 par Ivan le Terrible.

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Sans oublier de mentionner la création de la Grande-principauté de Moscou en 1263. Arrivé au pouvoir en 1462, Ivan III a pris le titre de grand prince de toutes les Russies.

Si on ajoute tout cela à notre calcul, la Russie fête par conséquent ses 758 ans en 2021.

L’invitation aux Varègues

Riourik et ses frères

Malgré tout, officiellement, l’émergence de la Russie remonte au IXe siècle. Selon la Chronique des temps passés, le prince varègue Riourik a été appelé à régner par les populations finniques et slaves orientales habitant sur les terres du Nord-Ouest. Il s’est installé à Novgorod en 862 et a créé le premier État russe officiel.

Pour que Riourik soit invité, il a bien fallu que des habitants de Novgorod aillent jusqu’à lui et lui demandent, ainsi qu’à son entourage, de venir. Ces terres étaient donc habitées avant l’arrivée de la dynastie issue de Riourik, les Riourikides, mais il est communément admis que l’État russe n’est né qu’en 862.

La prochaine fois qu’on vous demande l’âge de la Russie, vous pourrez donc répondre avec certitude qu’elle fête ses 1 159 ans en 2021. 

Dans cet autre article, nous remontions justement aux origines de la fondation de l’État russe.

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