Pripiat: la vie de la ville atomique avant le drame de Tchernobyl

Découvrez en images d'archives le quotidien insouciant de cette cité située à deux kilomètres de la centrale.

La construction de la centrale nucléaire Vladimir Lénine à Tchernobyl a été lancée la même année que celle de la ville des électriciens Pripiat, en 1970.

​Située à 90 km de Kiev, Pripiat était une ville très jeune. Elle a été fondée en 1970 pour les employés de la centrale nucléaire de Tchernobyl, qui se trouve à seulement deux kilomètres de la ville. Pripiat est l’une des vingt villes atomiques que comptait l’Union soviétique.

La population de la ville était également très jeune. L’âge moyen de ses habitants s’élevait à seulement 26 ans. Les habitants se souviennent que les mariages étaient fréquents à Pripiat.
La construction d’un salon spécial pour les jeunes mariés a été lancée, mais a dû être interrompue avec  l’évacuation. Selon les statistiques, l’accroissement démographique annuel de Pripiat s’élevait à environ 15 000 personnes, dont 800 enfants nés sur place, les autres venant d’ailleurs en URSS.

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Bien que Pripiat n'était pas une grande ville, on y trouvait, selon les standards soviétiques, tout le nécessaire pour vivre. La ville était également bien approvisionnée en nourriture.

La ville a été bâtie pour accueillir 75 000 habitants. Selon le dernier recensement mené avant la catastrophe de Tchernobyl en 1985, Pripiat comptait 48 000 habitants.
La ville comptait cinq écoles fréquentées par plus de 6 000 élèves.

La construction de Pripiat relevait, selon la tradition de l’époque, du Grand chantier pan-soviétique. Des jeunes venus des différents recoins de l’Union se sont réunis pour la construction de ce site national prioritaire.

La ville des électriciens nucléaires s’est installée sur les rives de la rivière éponyme. Outre le fait que la plupart des habitants étaient employés à la centrale, la vie des habitants ne différait guère de celle des autres villes de l’Union soviétique.

La vie paisible de la ville a été interrompue dans la journée du 27 avril par l’annonce de l’évacuation éminente. À 14h, des bus ont été déployés devant les immeubles pour évacuer tous les habitants de Pripiat sous la protection de la police.

Le drame, une explosion dans le 4e bloc de la centrale, est survenu dans la nuit du 26 avril 1986. L’explosion a fait deux victimes. Cependant, des dizaines d’employés de la centrale sont morts en raison des radiations par la suite.

Le 4e bloc, détruit par l’explosion, a été recouvert d’un sarcophage spécial en béton. Le périmètre des trois autres blocs électriques ont été décontaminé des substances radioactives.

Une fois la population de Pripiat et des agglomérations environnantes évacuée, une zone d’exclusion de 30 km a été instaurée autour de la centrale.

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