Des scientifiques russes percent le secret des extraordinaires structures terrestres

Skoltech
Quelle est l’origine des majestueux ponts et arches naturels des parcs nationaux de l’Utah, aux États-Unis ? Comment est-il possible que l’eau et le vent aient pu créer des formes si spectaculaires ? Des modélisations mathématiques réalisées en Russie ont permis de mieux comprendre le rôle de l’érosion dans la formation de ces paysages hors du commun.

La stabilité et l’extrême précision des arches naturelles fascinent les scientifiques depuis des siècles. Ce phénomène ne se limite d’ailleurs pas à la surface de la Terre, puisque l’on trouverait des structures similaires sur Mars notamment.

Jusqu’à récemment, nous ne disposions pas d’explication convaincante quant à l’impact de l’érosion sur ces formations rocheuses. Des chercheurs de l’Institut des Sciences et de Technologie de Skolkovo (Skoltech), dans la région de Moscou, ont alors décidé d’y apporter des réponses grâce à la modélisation mathématique.

Dans leur compte rendu, les scientifiques suggèrent que l’érosion est en réalité un processus d’optimisation des formes, et démontrent qu’elle réduit localement l’énergie de déformation élastique de la roche.

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La formation de colonnes, arches et autres structures étranges a ainsi été illustrée par le biais de la modélisation numérique et l’utilisation de logiciels préalablement développés par Skoltech. Les résultats de l’étude ont par ailleurs été publiés sur le site Scientific Reports.

« Le principe mathématique pour la suppression de matière utilisé en ingénierie est presque exactement le même que celui de la physique du processus d’érosion », assure Igor Ostanine, chercheur à Skoltech et directeur de l’étude.

Lorsque la structure naturelle est formée, le taux d’érosion chute drastiquement car elle ne contient plus de matière inefficace et ne subissant pas de tension. C’est pourquoi les formations rocheuses qui ont été érodées ont pu, durant des millions d’années, traverser les âges sans subir les effets néfastes du temps.

La Russie abrite elle aussi de nombreuses structures rocheuses hors du commun. Partez donc à la découverte des « hommes de pierre » de Sibérie.

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