Le grand amour du dernier empereur russe

Tous les enfants grandissent ensemble au palais impérial. Sur l'image : Alexandra Fiodorovna, 1908.

Tous les enfants grandissent ensemble au palais impérial. Sur l'image : Alexandra Fiodorovna, 1908.

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Retour sur une histoire d’amour hors du commun
Le dernier empereur de la dynastie Romanov, Nicolas II, son épouse Alexandra, ses filles Maria, Olga, Tatiana and Anastasia et son fils Alexeï sont assassinés par les bolcheviques à Ekaterinbourg dans la nuit du 16 et 17 juillet 1918 et seront plus tard canonisés. Sur la photo : La dernière photographie prise de l’impératrice Alexandra Fiodorovna en compagnie de ses filles Olga (à droite) et Tatiana (à gauche), Tobolsk, Sibérie, 1918.
Alexandra Fiodorovna (Alix de Hesse et du Rhin) est née en 1872 à Darmstadt, dans l’Empire allemand. La mère d’Alix meurt alors qu’elle est âgée de six ans. Cadette d’une grande fratrie, elle séjourne régulièrement chez sa grand-mère, la reine Victoria, souveraine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande. Sur la photo : Alix de Hesse dans les bras de sa mère, princesse Alice de Hesse et du Rhin, en 1873.
Nicolas II est né au palais Alexandre, à Saint-Pétersbourg, dans l’Empire russe, en 1868. Il est l’aîné des six enfants de l’empereur Alexandre III. Sur l'image : Nicolas II enfant avec sa mère, Maria Feodorovna, en 1870.
Sur la photo : Alexandra Fiodorovna, la future épouse de l’empereur Nicolas II, à l’âge de 3 ans.
Après la mort d’Alexandre III, Nicolas, son fils aîné, doit lui succéder au trône. Après l’enterrement de son père en 1894, Nicolas épouse Alix de Hesse (la future impératrice Alexandra Fiodorovna). Sur la photo : Alexandra Fiodorovna Romanova, 1894.
Malgré le refus de ses parents, Nicolas et sa bien-aimée échangent des lettres via Serge, le frère de Nicolas. Sur l'image : Le prince héritier Nicolas Alexandrovitch et sa future épouse, Alix de Hesse, 1894.
La rencontre suivante entre les deux futurs époux aura lieu cinq ans plus tard, quand Alexandra Fiodorovna passe un mois et demi en visite chez sa sœur à Saint-Pétersbourg. Les parents de Nicolas s’opposent au mariage. Sur la photo : Prince héritier Nicolas et sa future épouse, Alix de Hesse.
Alix de Hesse, la future Alexandra Fiodorovna, se rend pour la première fois en Russie quand sa sœur aînée épouse le frère cadet de Nicolas, Serge Alexandrovitch. Alix de Hesse est alors âgée de 12 ans. Nicolas, l’héritier du trône alors âgé de 16 ans,  tombe immédiatement amoureux. Sur l'image : Louis IV, grand-duc de Hesse, avec ses filles et le prince Louis de Battenberg. Alix de Hesse est debout à gauche.
Les jeunes mariés passent leur lune de miel en deuil. Sur l'image : d’Alexandra Fiodorovna Romanova, 1894.
Nicolas II aura cinq enfants de son mariage avec Alexandra Fiodorovna : Olga, Tatiana, Maria, Anastasia et leur fils, Alexeï. Sur la photo : Alexandra Fiodorovna, Nicolas II, leur fille aînée Olga Nikolaïevna, la reine Victoria et le prince de Galles.
Les princesses Maria et Anastasia (assises) sont les plus jeunes filles et les plus proches. Encouragée par Anastasia, Maria se met au tennis, qui était récemment devenu populaire à l’époque. Les jeunes filles se laissent également régulièrement emporter par leurs farces, renversant tableaux et autres objets précieux des murs du palais. Sur la photo : Nicolas II avec son épouse et ses enfants, 1904.
L’unique fils de l’empereur souffre d’hémophilie héréditaire, une maladie qui empêche le corps de contrôler la coagulation du sang, la moindre égratignure provoquant des conséquences graves. Sur l'image : Alexandra Fiodorovna avec son fils Alexeï, 1913.