Les Jeux Olympiques de Sotchi vont permettre de développer le sport de masse en Russie

De gauche à droite : Elena Miridonova (Procter & Gamble), Nikolaï Dolgopolov (Fédération des journalistes sportifs de Russie), Evgueni Abov (Russia Beyond The Headlines), Stanislav Novikov (BCS), Alexeï Nemov et Tigran Pogossian (Megafon). Source : Service de presse

De gauche à droite : Elena Miridonova (Procter & Gamble), Nikolaï Dolgopolov (Fédération des journalistes sportifs de Russie), Evgueni Abov (Russia Beyond The Headlines), Stanislav Novikov (BCS), Alexeï Nemov et Tigran Pogossian (Megafon). Source : Service de presse

Mardi 20 mai, au centre artistique de Moscou Vetochni a eu lieu une rencontre entre les champions olympiques médaillés de Sotchi 2014 et les sportifs qui vont aller aux Jeux Olympiques d'été à Rio de Janeiro. La rencontre organisée par Alexeï Nemov, quatre fois champion olympique, rédacteur en chef du magazine Bolchoï sport, a reçu le nom symbolique de « Sotchi-Moscou-Rio ».

« Les Jeux Olympiques de Sotchi sont devenus la carte de visite de la Russie »

« Nous avons réuni les personnes qui aident à populariser le sport dans notre pays », affirme Nemov.

« Après avoir vu en vrai ou à la télévision les victoires en short-track ou en skeleton, les parents se sont mis à envoyer leurs enfants pratiquer ces disciplines auparavant très peu populaires. Je ne parle même pas du patinage artistique, les ateliers de ce sport peuvent déjà accueillir avec difficulté tous ceux qui souhaitent s'inscrire. C'est à cela que servent les Jeux Olympiques », note le célèbre gymnaste.

Alexeï Nemov pense que les Jeux Olympiques de Sotchi-2014 sont devenus la carte de visite de la Russie.

« Je suis sûr que les Jeux de Sotchi ont montré la Russie au monde entier du côté le plus positif qui soit. J'étais vice-maire du village olympique alpin, j'ai rencontré beaucoup de délégations sportives. Nous leur avons toujours demandé s'ils avaient besoin de quelque chose. Tout le monde a noté que tout avait été du plus haut niveau », a déclaré Nemov.

Les vainqueurs de Sotchi se sont rendus à cette rencontre : le champion olympique à deux reprises, le patineur artistique Evgeni Plushenko et les champions olympiques : la patineuse artistique Adelina Sotnikova et le skieur Alexandre Legkov, ainsi que le médaillé d'argent à trois reprises de luge de course, Albert Demtchenko.

Un soutien pour Rio 2016

Alexei Nemov a remis des prix à ceux qui se sont investis dans le développement et la popularisation du sport russe : Alexeï Vorobiev (Département de culture physique et de sport de Moscou), Maria Morozova (Mercedes-Benz RUS), Andreï Bagaiev (Donstroï), Stanislav Novikov (BCS), Evgueni Abov (Russia Beyond The Headlines), Nikolaï Dolgopolov (Fédération des journalistes sportifs de Russie).

Tous les sportifs présents ont également reçu un prix. Russia Beyond The Headlines, le sponsor médiatique de l'événement, a remis le prix « pour la popularisation de la Russie au sein des puissances sportives ». Le détenteur de ce prix n'est autre que la championne olympique, plusieurs fois championne du monde de natation synchronisée, Angelika Timanina.

 Le renouveau des traditions sportives

Selon le champion olympique de ski Alexandre Legkov, les Jeux de Sotchi vont aider à renouveler le sport de masse.

« En URSS, le sport de masse était bien développé. C'est de là que viennent les bons résultats des sportifs soviétiques aux Jeux Olympiques et aux Championnats du monde dans les jeux collectifs : football, basket-ball, volley-ball. Il nous faut renouveler les traditions. Et le plus simple sera de surfer sur la vague du succès de Sotchi. Si il n'y avait pas des dizaines de milliers de gens qui font du ski comme c'est le cas maintenant, mais des centaines et des millions, on aurait beaucoup plus de médailles. Et cela vaut pour tous les sports », a reconnu Legkov.

En février 2014, la Russie a pour la première fois dans son histoire accueilli les Jeux Olympiques d'hiver (en 1980, l'URSS avait organisé ceux d'été). La sélection russe à Sotchi a su surpasser les exploits de la sélection soviétique au nombre des médailles pour les Jeux Olympiques d'hiver en en remportant 33 : 13 d'or (la Russie a renouvelé l'exploit de l'URSS de 1976), 11 d'argent et 9 de bronze, ce qui est un record national.

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