Les athlètes russes ont remporté le championnat d'Europe d'athlétisme par équipe

L'équipe russe d'athlétisme a défendu le titre de meilleure équipe au cours des championnats européens par équipe organisés à Gateshead, en Angleterre. Les sportifs ont remporté 22 prix dans quarante disciplines : 22 ont terminé à la première place, 8 à la seconde et 4 à la troisième.

Le dimanche 23 juin, l'équipe russe a remporté une fois de plus le championnat. Les Allemands sont arrivés en deuxième position, suivis par les Anglais. Crédit : AP

Le championnat remplace la coupe d'Europe d'athlétisme depuis 2009. Les 50 équipes venues du monde entier sont divisées en 4 ligues, qui organisent leur propre championnat. Au cours des épreuves, les résultats des équipes masculines et féminines ne sont pas comptabilisés séparément. Seul le résultat global compte.

La Russie est incontestablement l'équipe favorite dans les compétitions d'athlétisme. Le dimanche 23 juin, elle a remporté une fois de plus le championnat. Les Allemands sont arrivés en deuxième position, suivis par les Anglais.

Le niveau de l'équipe russe était hétérogène. En effet, ses meilleurs éléments se préparent au championnat du monde qui aura lieu à Moscou en août.  Cependant, certaines stars ont malgré tout fait le déplacement. Ainsi, Alexandre Menkov a de nouveau remporté la victoire en saut en longueur. La course d'obstacles sur 110 mètres a été remportée par Sergueï Choubenkov. Le capitaine de l'équipe a parcouru la distance en 13.19 secondes.  « J'avais prévu de faire un meilleur temps, mais je me suis pris dans une barrière, et toute ma technique a été perdue, reconnaît le sportif sur le site de la fédération d'athlétisme. J'ai malgré tout fait le meilleur score de la saison. »

Le lanceur de javelot Dmitri Tabarine et la sauteuse à la perche Maria Koutchina ont brillé au cours des épreuves. Les deux sportifs ont remporté la victoire en battant leur record personnel. « Je me suis battu pour mon pays et je suis très heureux  - Au final, ma victoire a été décisive : c'est grâce à elle que nous avons pris de court les Allemands », raconte Tabarine.

Daria Klichina est l'une des athlètes les plus populaires du pays. En 2010, elle a été sacrée sportive la plus sexy de Russie. La jeune beauté de 22 ans n'a pas réussi à participer aux Jeux de 2012. Déçue, elle s'est malgré tout remise aux sauts. Elle se prépare maintenant au championnat du monde qui aura lieu en Russie ainsi qu'aux Jeux Olympiques de Rio. « C'est rageant de perdre d'un centimètre. D'autant plus que j'ai fait deux sauts de 6.43 m, explique Daria Klichina. Je me suis accrochée pour sauter malgré la pluie, mais il faisait très froid. Je suis mécontente de ma performance. Je sais que je peux sauter bien mieux que cela! J'espère qu'il fera beau cet été à Moscou. Nous nous battrons et réglerons nos comptes. »

Selon Valentina Maslakova, principal entraîneur de l'équipe Russe, les sportifs qui ont participé au tournoi doivent constituer la base de l'équipe des Jeux Olympiques de 2016. « Un an après les Jeux de Londres, nous faisons des recherches, des expérimentations, explique la spécialiste de l’agence d’information sportive Tout le sport. Certaines aboutissent, d'autres non. Nous sommes lancés dans un processus de travail. » Au programme, l'universiade de Kazan et le championnat du monde à Moscou. Cependant, on peut désormais affirmer que l'équipe d'athlétisme a de beaux jours devant elle.

Publié sur le site de Gazeta.ru le 23 juin 2013.

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