Echecs : un tournoi en mémoire d'Alexandre Alekhine aura lieu à Paris et Saint-Pétersbourg

Crédit : Lori/Legion Media

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En avril se tiendra le premier tournoi d'échecs en mémoire de l'un des grands maîtres les plus marquants de l'histoire, Alexandre Alekhine. Les sponsors du tournoi, qui pourrait constituer un des principaux événements du monde des échecs de ces dernières années, sont les hommes d'affaires russes Guennadi Timcthenko et Andreï Filatov.

Le monde des échecs va voir la naissance d'un nouveau super-tournoi dédié à la mémoire du quatrième champion du monde, Alexandre Alekhine. Cette information a été confirmée par la Fédération russe des échecs. Le coup d'envoi du premier Mémorial Alexandre Alekhine sera donné le 20 avril prochain au musée du Louvre (le grand-maître est enterré dans la capitale française), qui accueillera la première moitié de la compétition. La deuxième se jouera à Saint-Pétersbourg.

On suppose que dix joueurs participeront au Mémorial Alekhine, y compris plusieurs têtes de liste mondiales : il s'agit, par exemple, de l'actuel champion du monde Viswanathan Anand (Inde) et du précédent tenant du titre, le Russe Vladimir Kramnik.

La présence de participants de haut niveau et le cadre prestigieux du super-tournoi ont été rendus possibles grâce aux moyens de deux hommes d'affaires russes, Guennadi Timtchenko et Andreï Filatov, dont le bureau de presse a refusé de fournir tout commentaire concernant le tournoi. Une source de Kommersant proche du projet a confirmé qu'il s'agissait des sponsors de l'événement.

C'est M. Filatov, copropriétaire de N-Trans, qui a eu l'idée de « combiner les échecs avec le grand art », en promouvant l'an dernier la tenue du match de championnat du monde opposant Viswanathan Anand et Boris Gelfand à la Galerie nationale Tretiakov. Son partenaire lors de l'événement moscovite était le copropriétaire des sociétés Gunvor et Novatek, Guennadi Timtchenko. Ce dernier a dit être « impressionné par le concept choisi pour le match », qui « serait une bonne occasion de faire la promotion de l'art russe, et de renforcer l'intérêt du public pour les échecs ». Une source de Kommersant affirme qu'au sein du projet, le « rôle le plus actif » est d'ores et déjà joué par M. Timtchenko. Evoquant la motivation des entrepreneurs, il a souligné qu'ils cherchaient « par le biais du jeu d'échecs et de l'art à présenter la Russie de la façon la plus digne en Occident ».

L'apparition en Russie des mécènes des échecs prêts à organiser de grands événements se convertit en tendance. La semaine dernière à Zurich s'est achevé un super-tournoi réunissant quatre grands maîtres de premier plan – Viswanathan Anand, Vladimir Kramnik, Boris Gelfand et Fabiano Caruana. Son sponsor principal était un homme d'affaires russe, le PDG d'International Gemological Laboratories, Oleg Skvortsov.

Paru sur le site de Kommersant le 6 mars 2013.

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