Maria Sharapova éliminée en demi-finale de l’Open d’Australie

Après sa défaite, Maria Sharapova a rejoint la troisième place du classement WTA. Crédit : AFP/East News

Après sa défaite, Maria Sharapova a rejoint la troisième place du classement WTA. Crédit : AFP/East News

Éliminée par la Chinoise, Li Na, la Russe, numéro deux mondiale, Maria Sharapova n’a pas réussi à accéder à la finale du premier tournoi du Grand Chelem de l’année.

Après sa défaite à 2:6 et 2:6 contre la Chinoise, Li Na, lors de la demi-finale de l’Open d’Australie, Maria Sharapova a reconnu la supériorité de son adversaire et a aussi assuré qu’elle pensait déjà à sa prochaine rencontre.

« Na Li a fait un excellent match. Elle a été beaucoup plus agressive que moi, a déclaré Sharapova après sa défaite. À chaque match, j’essaie de jouer mon meilleur tennis, mais quand je rencontre une forte résistance, je ne parviens pas toujours à prendre le rythme de mon adversaire. Na Li avait l’air meilleur au premier service et elle a ensuite fait des échanges puissants. Mais en tennis, c’est toujours comme ça : tu perds un match et tu penses déjà au suivant. Croyez-moi, je viendrai à bout de cette défaite, je suis déjà passée par là. »

Li Na n’a jamais été une bonne rivale pour Maria. On se souvient bien de la demi-finale de Roland Garros où la Chinoise avait pris le dessus sur Sharapova. Cette année-là, elle avait battu Sharapova à tous les tournois. Cependant, avant ce match, les statistiques (8:4) donnaient largement l’avantage à Sharapova.

Li Na a été plus active dès les premiers jeux et le match a tourné à son avantage. La Chinoise était plus rapide et plus vive que la Russe. Elle se déplaçait beaucoup mieux sur le court. Dès le premier set et même le premier jeu, la Chinoise a envoyé la balle dans tous les coins et a joué long et profond.

Après avoir battu le record du championnat, Sharapova, qui a seulement perdu cinq sets avant la demi-finale, mais qui n’a probablement pas montré son meilleur tennis tout au long du tournoi, n’a été que l’ombre d’elle-même et du modèle qu’elle incarnait ces dix dernières années.

Le célèbre entraîneur, Alexeï Jouk qui est la principale raison de cet échec avait prévu des matchs plus faciles pour Sharapova avant la demi-finale et également un meilleur état psychologique de son adversaire.

« Le plus important pour Maria n’était pas d’être influencée par les longs échanges de balles de la Chinoise parce que Li Na est toujours bonne pour cela, a déclaré Jouk dans le journal Izvestia. Mais quand Sharapova a montré son véritable jeu, la Chinoise s’est retrouvée en grandes difficultés. Ce qui explique en partie la défaite de Sharapova est qu’avant la demi-finale, elle n’a en fait rencontré aucune sérieuse résistance de la part de ses rivales. Elle n’avait donc pas ce que l’on appelle le goût de la compétition. Li Na, quant à elle, a dû faire face à des matchs acharnés ce qui la rendue plus forte psychologiquement. »

Après sa défaite, Maria Sharapova a rejoint la troisième place du classement WTA. L’avenir de la première place du classement dépend de la prestation en finale de Victoria Azarenka: si elle gagne, elle conservera la première place, mais si elle perd contre Li Na, c’est Serena Williams qui prendra la tête du classement.

Cet article a été écrit à partir de plusieurs articles publiés par La Russie d’Aujourd’hui, Sportbox.ru et Izvestia.

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