Un Jour dans l’Histoire: le Cavalier de bronze inauguré à Saint-Pétersbourg

Sergey Pyatakov/RIA Novosti
Le monument à Pierre le Grand deviendra un des symboles de la ville

Par Vasily SurikovPar Vasily Surikov

Œuvre du sculpteur français Étienne Maurice Falconet, la statue équestre de l’empereur Pierre le Grand a été solennellement inaugurée le 18 août 1782 sur la place du Sénat de Saint-Pétersbourg.

Haute de 5,35 mètres, la statue d’airain se dresse sur un piédestal de granit – un monolithe de quelque 1.600 tonnes – sur lequel on peut lire : « Pour Pierre Ier de la part de Catherine II ». C’est sur commande de cette dernière que l’artiste français a travaillé à la conception de ce monument qui deviendra une carte de visite de la ville.

© Alexandre Benois© Alexandre Benois

Le travail a duré onze ans et la statue a été achevée en 1778. Le visage de Pierre le Grand est l'œuvre de l'artiste Marie-Anne Collot, disciple de Falconet. Elle a modelé le visage de l’empereur d'après son masque mortuaire et des portraits qu'elle avait trouvé à Saint-Pétersbourg.

Ce monument a inspiré Alexandre Pouchkine à composer son célèbre poème Le Cavalier de bronze qui raconte l’histoire fantastique d’une statue qui prend vie pendant une terrible crue. Depuis sa publication en 1833, le monument de la place du Sénat est appelé ainsi.

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