Zenit: petite histoire de l’appareil photo le plus produit au monde

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La production des appareils photo Zenit a été florissante en Union soviétique et en Russie entre 1952 et 2005. Après douze années de pause, le légendaire appareil photo fera son grand retour sur le marché en 2018. RBTH vous propose de revenir sur l’histoire de cet appareil mythique qui a changé le regard des Soviétiques sur le monde.

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L’histoire de l’appareil photo Zenit commence en 1952 dans l’usine de Krasnogorski, dans la région de Moscou, lorsque la production en série du premier reflex mono-objectif a été lancée.

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Six générations de Zenit ont vu le jour jusqu’à la révolution incarnée par le Zenit-E en 1965.

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Résistant et fiable, le Zenit-E combinait toutes les qualités de ses prédécesseurs et est devenu un grand classique.

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Le Zenit-E est l’appareil photo reflex qui a été le plus produit dans le monde, avec prêt de 8 millions d’exemplaires fabriqués et vendus.

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La demande était si forte qu’une nouvelle usine a dû être construite en Biélorussie. Toutefois, la qualité de ses produits ne pouvait pas rivaliser avec ceux fabriqués par sa grande sœur moscovite.

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Les appareils photo Zenit étaient bien entendu exportés dans les pays socialistes, mais pas seulement : ils étaient également présents sur les marchés européens comme en Allemagne, en Autriche, en France, en Italie et au Royaume-Uni, où ils concurrençaient les marques occidentales.

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Le Zenit-16 sort en 1972 et est un des tous premiers appareils photo en plastique. L’appareil a ainsi gagné en maniabilité et son utilisation a été rendue plus facile.

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Le Zenit a remporté un grand nombre de prix internationaux et de récompenses. En 1979, le Zenit-EM a été plébiscité par le magazine britannique What camera?, se voyant décerner le titre d’Appareil photo de l’Année.

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La production des appareils photo Zenit a cessé en 2005, mais elle sera relancée en 2018 dans l’usine de Krasnogorski. Rostec Corporation, propriétaire de l’usine, projette de concurrencer les marques Leica et Hasselblad.

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