Un Jour dans l’Histoire: l’étoile rouge remplace l’aigle bicéphale sur le Kremlin

TASS
Elles illuminent le Kremlin depuis 1937

Crédit : Domaine publicCrédit : Domaine public

Après la Révolution d’octobre, Vladimir Lénine en personne a fait part de la nécessité de remplacer les aigles bicéphales des tours du Kremlin par des étoiles rouges. Pourtant, ce n’est que le 23 août 1935 que le gouvernement soviétique publie l’annonce officielle du démantèlement de ces symboles du tsarisme.

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La question du remplacement s’est alors posée, et les débats ont été vifs : qu’allait-on décider d’installer en lieu et place des aigles bicéphales ? De simples drapeaux ? Le blason de l’Union soviétique ? La faucille et le marteau ? Le choix s’est finalement porté sur les étoiles rouges.

Les premières étoiles étaient de véritables bijoux. Elles ont été fabriquées dans un alliage d’inox et de cuivre rouge et les symboles de la faucille et du marteau ont été sertis d’authentiques pierres précieuses de l’Oural. Chaque étoile pesait près d’une tonne, un poids difficilement supportable pour les tours du Kremlin. 

Pour installer les étoiles au sommet des tours, les autorités soviétiques ont dû renforcer leur charpente à l’aide de piliers métalliques et le toit de la tour Nikolskaïa a été totalement démonté pour laisser place à une structure plus solide. Mais les étoiles ont perdu de leur éclat du fait des conditions météorologiques.

Crédit : Alexander Vilf / RIA NovostiCrédit : Alexander Vilf / RIA Novosti

En mai 1937, la décision a été prise d’installer cinq nouvelles étoiles de rubis sur les tours du Kremlin à l’occasion des 20 ans de la Révolution d’octobre. Les dessins ont été réalisés par l’artiste du peuple de l’URSS Fedor Fedorovski. Il a pris les cotes, défini la forme et le dessin et proposé d’utiliser du verre couleur rubis. C’est Nikanor Kourotchkine, concepteur du premier sarcophage du mausolée de Lénine, qui a conçu le verre de rubis.

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Afin d’éclairer de manière égale et de donner une teinte claire aux étoiles, des lampes spéciales d’une puissance de 3 700 à 5 000 watts ont été installées. Un système de ventilation permet de les refroidir. Les nouvelles étoiles du Kremlin ont été allumées le 2 novembre 1937 et brillent de leur feu depuis lors, de jour comme de nuit.

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