Ces marques aux racines russes qui ont conquis le monde

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Célèbres dans le monde entier, ces compagnies brassent des millions de dollars par an et définissent les modes et les tendances. Mais elles ont toutes quelque chose en commun: du sang russe!

Max Factor

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Max Factor est connu comme une ligne très populaire de cosmétiques américains appartenant au géant Procter&Gamble.

Mais la société fut en réalité fondée par un homme d’affaires polonais d’origine juive nommé Maksymilian Faktorowicz, né en 1872 dans la ville de Zduńska Wola à l’époque où la Pologne orientale faisait partie de l’Empire russe.

Depuis son plus jeune âge, Maksymilian travaillait dans le domaine de la beauté : son premier emploi était assistant maquilleur dans un théâtre. En 1895, il ouvrit son premier magasin de cosmétiques, crèmes, parfums et perruques, dans la ville de Riazan, à 200 km de Moscou.

En 1904, Maksymilian et sa famille émigrèrent aux États-Unis et il fonda cinq ans plus tard la société Max Factor telle que nous la connaissons aujourd’hui. Il voyait une opportunité de proposer des perruques sur-mesure et des maquillages de théâtre à l’industrie américaine du film, alors en pleine explosion, et réussit son pari.

Il eut un tel succès que l’une des étoiles d’or du Walk of Fame d’Hollywood porte son nom.

Sobranie (cigarettes)

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« Sobranie » est un mot slave se traduisant littéralement par « Rassemblement » ou « Collection ».

L’entreprise familiale, l’une des plus anciennes marques de tabac de luxe au monde, fut lancée par Albert Weinberg, qui avait quitté Odessa pour Londres en 1879 (Odessa faisait partie de l’Empire russe au XIXe siècle). En 1929, le cousin d’Albert, Isaiah Redstone, déposa la marque « Balkan Sobranie ». Plus tard, le nom de la société fut abrégé en « Sobranie », comme nous le connaissons aujourd’hui.

La marque Black Russian de Sobranie est un hommage aux racines de la marque, et le logo utilisé sur les paquets est inspiré du blason de la Fédération de Russie, qui remonte à 1883.

Chevrolet Corvette

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Bien peu sont ceux qui savent que cette célèbre marque de voitures de sport fut créée par Zachary Arkus-Duntov, né dans une famille russe en 1909 en Belgique. Il est connu comme le « Père de la Corvette ».

Arkus-Dunkov travaillait pour la société Mondial motorcycle company en Belgique avant de se faire embaucher comme consultant chez Aviation Motors aux États-Unis. En 1942, il fonda sa propre société, la Ardun Mechanical Corporation.

Son succès attira l’attention de Chevrolet, et en 1953 on lui offrit un poste chez General Motors. Pendant les trente ans qui s’ensuivirent, Zachary joua un rôle majeur dans le développement de la voiture de course Corvette, en particulier en concevant son moteur de 6.2 litres et 550 chevaux. La Corvette Grand Sport fut lancée en 1963 et conquit les pistes de course d’Amérique. C’est maintenant une voiture de collection particulièrement recherchée par les amateurs.

Timberland

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La marque de chaussures Timberland LLC fut créée en 1952 aux États-Unis par un émigré russe, Nathan Schwarz, né à Odessa dans une famille juive démunie alors que la ville faisait encore partie de l’Empire russe. Son père, grand-père et arrière-grand père étaient tous cordonniers. Nathan suivit donc leur exemple.

C’était un homme ambitieux, qui s’efforça de créer des chaussures de meilleure qualité que ses aïeux. Il inventa des chaussures étanches sans coutures et aux semelles en caoutchouc, assemblées à l’aide d’une presse. Aujourd’hui, la société Timberland est dirigée par Jeffrey Schwarz, le petit-fils de Nathan.

Mishka

Mishka est une marque de vêtement de style streetwear basée à New-York, fondée en 2003 par Michail Bortnik. Le nom est d’ailleurs un diminutif de « Mikhaïl ».

Né en 1978 en URSS, Bortnik a déménagé à Brooklyn à l’âge d’un an. Fan de design graphique et de graffitis, son premier grand projet se fit en collaboration avec Marvel Comics.

Aujourd’hui, Mishka est connu dans tous les États-Unis et dans le reste du monde. La compagnie possède aussi une maison de disques, une équipe de cyclisme et édite des lookbooks pour l’industrie de la mode (parfois avec des acteurs porno !).

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