Le sbiten, la boisson star de la Russie du Moyen-âge

Shutterstock / Legion-Media
RBTH vous propose la recette de sbiten la plus populaire actuellement à faire à la maison.

Le sbiten est une boisson à base d’eau et de plantes, une des plus anciennes et des plus populaires dans la Russie médiévale. On en fait mention pour la première fois au XVIe siècle.

Elle serait donc apparue avant le thé, puisque ce n’est qu’au XVIIe siècle que le la Chine offrit des feuilles de thé au tsar Michel Ier Fiodorovitch Romanov. Le sbiten était alors infusé dans des samovars dans les auberges et dans la rue durant les rudes hivers, mais il était également employé comme remède.

Par exemple, le sbiten accompagné de miel, de sauge et de millepertuis était un remède contre le rhume, tandis que le clou de girofle et les épices lui conféraient des propriétés antibactériennes.

Il existe des centaines de recettes pour le sbiten. Si à Moscou on ajoute de la mélasse, à Kolomna on préfère le millepertuis, tandis qu’à Souzdal on rajoute plus volontiers de la cardamome. Dans la taïga c’est l’airelle rouge qui fait des heureux.

L’eau peut être remplacée par du vin, auquel cas on obtient un véritable glühwein à la russe (dans la Rous ancienne on utilisait la braga, une bière faite maison, et la boisson obtenue avoisinait les 7 degrés).

Le sbiten vous détend et vous tonifie, mais surtout, il vous réchauffe, même au cœur  de l’hiver. 

Ingrédients (pour 4-5 tasses) :

Crédit : Anna SorokinaCrédit : Anna Sorokina

100g de miel • 1 litre d’eau • 5 – 10g d’épices (cannelle, clou de girofle) • 1 orange et/ou un citron selon vos envies

Préparation :

1. Faites bouillir l’eau et ajoutez-y tous les ingrédients. N’oubliez pas une tranche d’orange ou de citron si vous souhaitez obtenir un léger arrière-goût acide.

2. Vous pouvez également ajouter du houblon, de la menthe, du gingembre, de la cardamome, de la noix de muscade et d’autres épices selon vos envies.

3. Si la boisson vous semble trop sucrée, rajoutez de l’eau. Laissez infuser 30 minutes.

4. Si vous souhaitez un sbiten alcoolisé, ajoutez à la fin de l’infusion du vin rouge sec (ou du porto) (200g pour un litre de sbiten).

Lorsque vous servez, vous pouvez ajouter dans les verres un bâton de cannelle ou une tranche de citron.

Buvez chaud.

Dans le cadre d'une utilisation des contenus de Russia Beyond, la mention des sources est obligatoire.