Une exposition consacrée à la tournée européenne de Pierre le Grand s’ouvre aux Pays-Bas

La maison de Pierre le Grand. Crédit : Anna Eremina

La maison de Pierre le Grand. Crédit : Anna Eremina

Le Zaans Museum de la ville hollandaise de Zaandam (17 km d'Amsterdam) accueille une nouvelle exposition intéressante : baptisée « Huit jours fabuleux », elle est consacrée au séjour du tsar russe Pierre le Grand dans la ville. L'exposition se tient dans le cadre de l’année croisée Russie-Pays-Bas.

La « Grande Ambassade », une mission diplomatique et éducative organisée par Pierre le Grand, figure sans doute parmi ses initiatives les plus connues. Souhaitant initier en Russie des réformes « à l’européenne », le tsar partit en 1697-1698 pour une tournée en Europe. Le tsar, qui voyageait incognito sous le nom de l’officier Piotr Mikhaïlov, travaillait dans des ateliers et sur des chantiers navals. Comprenant l’importance de la flotte pour l’avenir de la Russie, il accordait une attention particulière à la construction  navale. Sur le chemin vers Amsterdam, il décida de séjourner à Zaandam qui hébergeait plusieurs chantiers navals. Pierre passa huit jours en travaillant comme simple ouvrier. Le tsar a habité dans une petite maison en bois. Cette maison a été préservée et transformée en un petit musée baptisé Tsar Peter House. Après son séjour à Zaandam, Pierre se rend à Amsterdam et tombe tout de suite amoureux de cette ville. En 1703, le tsar fonde Saint-Pétersbourg : de nombreux canaux de la nouvelle capitale russe qu’il a partiellement planifiée, devaient lui rappeler de sa ville hollandaise favorite. En visitant « Huit jours fabuleux », l’on remarque tout de suite l’abondance des outils du XVIII siècle : on trouve partout du bois et des instruments navals. Ellen van Veen, commissaire de l’exposition, explique : « L’exposition se base sur trois idées. Premièrement, nous voulions montrer que, bien que Pierre ait visité la ville encore en 1697, cette histoire s’est passée effectivement au XVIII siècle, la  société locale répondant à l’époque aux exigences du nouveau siècle. En outre, nous voulions présenter cette histoire du point de vue des habitants de Zaandam, des gens simples. Et finalement, nous voulions montrer que le tsar russe habitait effectivement dans une maison en bois et a maîtrisé 14 métiers durant son séjour chez nous. »

L'intérieur de la maison de Pierre le Grand. Crédit : Anna Eremina

L’industrie développée de Zaandam attirait beaucoup de visiteurs de différents pays, et les habitants de la ville se sont habitués à voir des étrangers. Mais une visite du tsar russe, c’était quelque chose d’inattendu pour les résidents. Cette histoire, toujours très excitante pour les habitants de Zaandam, est parmi les plus célèbres légendes urbaines de la ville. « Je suis venu car je m’intéresse à cette époque et à cette personnalité. C’était vraiment une personne extraordinaire », dit Fred Irenberger, habitant de Zaandam.

« J’ai lu dans un journal local que le musée organise cette exposition et j’ai décidé d’y aller avec mes amis. Le séjour du tsar russe ici, c’est une partie de notre histoire, et presque tous les habitants de la ville la connaissent », dit Debora Bosman, qui habite tout près du musée.
L’exposition ne ressemble pas du tout au palais d’un tsar. Ici on peut même comparer la taille de sa main avec celle de l’empreinte de la main de Pierre, ou bien voir si vous êtes aussi grand que le tsar (sa taille atteignait 2,04 m).

L’exposition sera ouvert jusqu’au 5 janvier 2014.

Découvrez notre dossier spécial consacré à l’année croisée Russie-Pays-Bas

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