Décès du légendaire clown Oleg Popov

3 novembre 2016 Igor Rozine
Clown Oleg Popov
Oleg Popov lors de sa tournée à Saint-Pétersbourg. Crédit : Ruslan Shamukov / TASS

Oleg Popov, clown mondialement célèbre, est décédé le 2 novembre à Rostov-sur-le-Don, à l’âge de 87 ans, pendant une grande tournée à travers la Russie. Installé en Allemagne depuis 1991, l’artiste se produisait dans les cirques jusqu’à la fin de ses jours.

Dmitri Ivanov, directeur général du Cirque d'État de Russie (Rosgoscirk), a annoncé que l’artiste était mort subitement, après deux représentations qu’il avait pu donner au cirque de Rostov.

Oleg Popov entame sa carrière dans l’équilibrisme. En 1951, il débute comme clown. Il crée l’image artistique lumineuse du « Clown du soleil » – un gars drôle aux cheveux jaunes vêtu d’un large pantalon rayé et d’une casquette à damier. Le surnom de Clown du soleil lui est donné lors de sa tournée en Grande-Bretagne en 1968. Dans ses numéros, l’artiste utilise des éléments d’équilibrisme, acrobatie, jonglerie, parodie, bouffonnerie et de cirque excentrique.

Il reçoit de nombreux prix en URSS et en Russie, ainsi que le prix Ours blanc du meilleur artiste de cirque de l’année en Belgique et le prix honoraire Clown d’or au Festival international du cirque à Monte-Carlo en 1981.

Au début des années 90, Oleg Popov émigre en Allemagne, où il intègre la troupe d’un cirque-chapiteau hollandais sous le pseudonyme Hans Heureux. Après 24 ans de vie à l’étranger, Popov se produit pour la première fois en Russie en 2015 sur la scène du cirque de Sotchi dans le cadre du Prix international professionnel du cirque Master, surnommé les Oscar du cirque. En hiver 2016, Popov entame une grande tournée en Russie, qui sera la dernière.

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