Un « thriller russe » en noir sur blanc

Titre
Sélection naturelle

Auteur
Alexandre Zviaguintsev

Éditeur
Éditions des Syrtes

Traduit par
Antonina Roubichou-Stretz

Comme son illustre prédécesseur John le Carré, Alexandre Zviaguintsev est un homme de terrain. Procureur général adjoint de Russie, il met en scène dans un « thriller » volumineux et foisonnant un monde terrifiant qu’il connaît bien. Sélection naturelle présente une fresque de la Russie des années 90, où se succèdent trahisons, attentats, rapts, assassinats et trafics en tout genre, orchestrés par d’anciens apparatchiks du parti ou d’ex-agents du KGB reconvertis dans des affaires véreuses. C’est ce pays que retrouvent le héros Skif et ses compagnons, lorsque, après des années de guerre en Afghanistan et en Serbie, ils débarquent clandestinement chez eux et découvrent une nouvelle Russie : renouveau religieux, voitures de luxe, SDF, vieillards et enfants abandonnés ; une Russie « devenue un peu pute, qui couche avec n’importe qui contre des billets verts ». Ici, la sélection naturelle ne répond pas aux lois darwiniennes, mais à celles d’une mafia affairiste qui livre une lutte impitoyable pour une place dans la curée permise par l’incurie des politiques. Ce n’est pas le plus fort qui survit, mais le plus corrompu et le plus veule.

Skif se lance à la recherche de sa femme Olga, avec laquelle il a passé tout juste un mois en Afghanistan où elle était venue le rejoindre sur le front. Une petite fille est née. Olga est devenue présentatrice vedette à la télévision et, croyant Skif mort, a épousé un homme de main de son père.

Skif se trouve très vite confronté aux assauts d’un clan mafieux inspiré par son propre beau-père, surnommé le Python, en raison de son insatiable appétit d’argent et de pouvoir. Skif, le loup solitaire, dépositaire des valeurs d’honneur et de probité des cosaques, se lance dans un nouveau combat pour reconstruire, en dépit du chaos ambiant, sa propre vie. « Tant qu ’il y aura des gens comme Skif... la nation russe survivra. Tous ceux qui la dénigrent, la corrompent et la pillent finiront par se briser contre l’homme russe, comme les vagues de la mer contre les rochers » dira l’Inquisiteur, général du FSB qui porte la voix de l’auteur. D’une écriture très cinématographique, Sélection naturelle a donné lieu à une série télévisuelle à succès en Russie.

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